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Luang Prabang, ancienne capitale du Laos

Nous avons poursuivi notre exploration du Laos par Luang Prabang, l’ancienne capitale du pays. Nous aurions pu rester plus longtemps au Nord après notre escapade à Nong Kiaw, cependant, notre visa approchait à sa fin et nous devions nous diriger doucement vers Vientiane. Luang Prabang est une ville paisible bien que très touristique. On a adoré l’architecture coloniale perdue au milieu de la végétation verdoyante et ses fleuves qui la traversent… C’est le point de départ de nombreuses activités en pleine nature, et l’escale nécessaire pour ceux qui veulent découvrir la culture laotienne.

Que faire à Luang Prabang ?

Nous avons immédiatement aimé cette ville qui ne ressemble absolument pas à une ville ! On dirait plutôt un petit village niché entre deux fleuves. Et c’est tellement verdoyant que s’en est fabuleux ! On a énormément apprécié ces petites maisons coloniales entretenues et arborées. Ça nous a donné l’impression d’avoir changé d’époque ! Nous resterons quatre jours ici à arpenter les rues, visiter les temples, faire les marchés de nuit, visiter le Palais Royal…

Pour information, Luang Prabang est l’ancienne capitale du Laos. Elle est classée au patrimoine mondiale de l’Unesco et vous pourrez y voir d’ailleurs la plaque le précisant près du bambou bridge. Il y a pleins de choses à faire en dehors de la visite de la ville (grottes, cascades, visites de villages, eco-tourisme pour soigner les éléphants – et d’autres à éviter…, shopping, sports extrêmes, etc.). Il est possible de louer un scooter et un vélo (prix inconnus).

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Plan dégoté lors de notre ballade en ville - Indique les points d'intérêt. Nous vous conseillosn d'utiliser MapsMe qui regroupe vraiment toutes les informations pour bien visiter la ville

Explorer les rives des fleuves

Explorer les rive du Mekong et du fleuve Nam Khan est probablement l’activité la plus populaire et la moins onéreuse. Cependant, notez que pour traverser le Bamboo Bridge (le pont en bambou), vous devrez payer 10 000 Kip. 

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13/06/2017 - Bambou Bridge (10 000kips pour le traverser) - nous le regarderons que de la rive XD

Découvrir l'architecture coloniale française

Le Laos est une ancienne colonie française. Vous allez ainsi pouvoir découvrir une architecture coloniale dans toute la ville. C’est très plaisant à voir et les bâtiments se mélangent avec les temples dorés et la végétation. On ne va pas vous cacher que la ville entretient très bien ses maisons et ses rues. On a l’impression de faire un bon dans le temps. Ne soyez d’ailleurs pas surpris d’y croiser de vieux véhicules aujourd’hui classés comme voiture de collection ! C’est une ville chargée d’Histoire.

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Visiter les temples et assister à la procession des moines

Il y a des dizaines de temples dans la ville et ils sont tous très mignons ! On en a découvert de nombreux lors de nos ballades. Notez que la ville est célèbre pour la procession des moines.

La quête matinale des moines (Tak Bat) est une tradition. C’es devenue une attraction touristique en raison de sa beauté. De nombreux touristes ne respectent pas les coutumes puisqu’ils ne les connaissent tout simplement pas. Notez qu’il existe des règles de cette pratique religieuse. Ne pas les appliquer lorsqu’on participe à Tak Bat, c’est ne pas respecter les moines et les habitants de la ville.

Comment respecter Tak Bat :

  • Observer en silence et ne faites une offrande que si elle correspond à une démarche religieuse personnelle que vous pouvez pratiquer avec dignité
  • Achetez de préférence le riz au marché tôt le matin plutôt qu’aux marchands sur le chemin des moines
  • Si vous ne faites pas d’offrande, observez la procession de loin pour ne pas déranger le rituel et ayez une attitude calme et respectueuse
  • Ne prenez pas les moines en photo de trop près et n’utilisez pas de flash
  • Soyez vêtu convenablement avec vos épaules, votre torse et vos jambes couverts
  • Évitez tout contact physique avec les moines
  • Ne roulez pas dans la zone protégée du site du Patrimoine Mondial pendant la procession. Se retrouver plus haut qu’un moine, est un manque de respect. De plus, vous allez gêner le rituel

Nous n’avons pas participer à la procession. Nous souhaitions apprécier les lieux calmement et respecter à distance cette pratique religieuse. Il n’est pas nécessaire de participer à cela ou d’observer de loin le rituel pour apercevoir des moines dans les rues. Luang Prabang semble être la ville des moines tant on en croise dans les rues tout au long de la journée.

Temple Wat Xieng Thong : 20 000 Kip/personne (Environ 2€)

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13/06/2017 - Wat Pak Khan
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13/06/2017 - Wat Xieng Thong - Le plus important de Luang Prabang, le Temple réservé au souverain
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13/06/2017 - Wat Xieng Thong - L'Arbre de la vie peint sur le mur du temple
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13/06/2017 - Le parc de Wat Xieng Thong
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13/06/2017 - Wat Xieng Thong - Le char royal tout d'or vêtu !
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13/06/2017 - Un autre temple tout doré !

Découvrir le Palais Royal

Le Palais Royal est devenu un musée. Je dirai même LE musée du pays tant il est complet et retrace toute l’Histoire du Laos. Il n’est plus habité depuis 1975, après que les communistes aient abolis le Royaume du Laos, destituant ainsi la famille royale. 

Nous avons adoré découvrir ce site historique. C’est paisible et tellement intéressant pour les mordus d’Histoire ! D’ailleurs, en tant que français on en apprend énormément sur la colonisation (du bien comme du mal, cela va de soit) et tout est écrit en français et laotien ! 

Par contre, notez que vous ne pourrez ni filmer, ni prendre de photos dans l’enceinte du palais. Vous devrez les laisser à l’entrée avec vos téléphones et objets personnels. Le lieu est très bien gardé et garde donc sa part de mystère puisque nous ne pouvons vous décrire ce qu’il y a à l’intérieur ! A vous d’y aller et d’apprécier les lieux ! 

Palais Royal Musée : 20 000 Kip/personne (Environ 2€)

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13/06/2017 - Entrée du Palais Royal transformé en Musée
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13/06/2017 - Théâtre Phalak-Phalam dans l'enceinte du Palais et où il vous faudra déposer TOUTES vos affaires (interdit de photographier dans le palais, d'avoir un sac, d'avoir les épaules et les jambes découvertes, etc.)
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13/06/2017 - Le Palais Royal (la seule photo que nous ayons !)

Grimper au sommet du Mont Phou Si

Le Mont Phou Si n’est pas bien élevé et il est payant ! Pour quelques euros par personne, vous aurez la possibilité de voir Luang Prabang d’en haut et de faire une ballade de 2h dans la jungle entouré de bouddha et sculptures dorées !

Mont Phou Si : 20 000 Kip/personne (Environ 2€)

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13/06/2017 - Les escaliers pour monter au Mont Phou Si
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13/06/2017 - Tout au long de la montée, vous pourrez admirer les mises en scène de moines avec des bouddhas en or
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13/06/2017 - En haut du Mont Phou Si
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13/06/2017 - Vu en haut du Mont Phou Si

Faire les marchés

Il y a de très nombreux marchés nocturnes ou non à Luang Prabang. Que vous aimez les marchés de nourriture ou les marchés à bazars, vous ne devriez pas être déçu ! Cependant, lisez bien les étiquettes. On y trouve beaucoup d’articles “Made in China” au milieu des produits artisanaux. Pour notre part, on y a acheté un sarouel, un bandeau pour les cheveux, un pareo en soie  et des cadeaux pour nos proches. Les prix sont intéressants et les tailles des vêtements adaptés pour les mensurations des occidentaux !

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Marché de nuit essentiellement des vêtements et des babioles - La nourriture est difficile à trouver mais il y a une ruelle perpendiculaire où vous pourrez manger de la grillade et des spécialités locales

Cuisine et saveurs

Bien que nous avons beaucoup aimé notre séjour à Luang Prabang, on a beaucoup été déçu de la nourriture. Nous avions passé un mois à savourer les plats laotiens et nous avons vite compris qu’ici nous ne trouverions pas notre sticky rice ou encore nos brochettes de poulets pour quelques centimes… C’est une ville touristique et quand il y a des touristes, il a aussi beaucoup de cuisines occidentales hors de prix. 

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Un œuf sur le plat posé sur son riz, du poulet sauce piment avec quelques crudités accompagné d'une papaya salade et d'un bouillon de poule !
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Voila ce que vous aurez pour 20 000 kips ! Très intéressant niveau prix et surtout génial si vous n'avez pas beaucoup de temps !

Budget de 30€ par jour, respecté ou non ?

Locomotion Nourriture Hébergement Visites Achats
10€
42€
37€
12€
21€

SOIT UN TOTAL DE 122€ / SOIT 30€ PAR JOUR

Luang Prabang est une ville qui n’a pas l’air d’être une ville. On a l’impression d’être dans un grand village. Tantôt, on passe d’un chemin goudronné à un chemin de terre. Ici, il n’y a pas de buildings ou de monuments modernes. On côtoie l’ancien, le beau, l’art. Tout est en parfait état et l’art est dans chaque maisonnée. Pour nous qui sommes des fanas d’Histoire et d’Asie, on peut vous dire qu’on a adoré la ville. Et c’est bien pour cela qu’on ne l’a pas quitté pendant 4 jours, même pour aller explorer les environs…

Et vous, qu’avez-vous penser de Luang Prabang ?

LES MANALAS

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